Refutando o Relativismo

O primeiro princípio do conservadorismo, de acordo com Russell Kirk, é a crença em uma ordem moral duradoura. Ele escreve:

Nosso mundo do século XX experimentou as terríveis consequências do colapso da crença em uma ordem moral. Como as atrocidades e desastres da Grécia no século V antes de Cristo, a ruína das grandes nações em nosso século nos mostra o poço em que as sociedades caem que confundem auto-interesse inteligente, ou controles sociais engenhosos, por alternativas agradáveis a uma antiga ordem moral.[1]

A moralidade objetiva existe e pode ser conhecida. Para abordar a questão do relativismo moral, três distinções precisam ser feitas, de acordo com Mortimer J. Adler.

O primeiro conjunto é “descrição” e “prescrição” ou “o que é” e “o que quer ser”. Como saber se as alegações de prescrição, (o que estamos fora para fazer) são meras preferências ou algo mais? Um grupo sustenta que o conhecimento moral (o que devemos fazer) é, de fato, conhecimento, e não opinião. Outros, no entanto, como relativistas morais, sustentam que prescrições são opiniões e não verdadeiros conhecimentos.

Relativismo e subjetivo, embora termos diferentes, são os favoritos do hedonista. O hedonista acredita que o bem e o prazer são os mesmos.

No entanto, contra o hedonista, muitas das coisas que desejamos, que chamamos de boas, descobrimos que depois são ruins para nós. Os cigarros são um exemplo claro de que a sociedade originalmente achava que era bom, mas depois percebeu que era apenas um bem percebido, não um bem real.

Um bem real, ou seja, um bem real e objetivo, é universal para todos os seres humanos, em todos os momentos, e em todos os lugares. Isso incluiria os bens da verdade, amizade, conhecimento, comida, água, e assim por diante.

A segunda distinção corresponde à primeira. Uma diferença básica deve ser feita entre um desejo inerente (digamos, para a comida) e um desejo adquirido, (digamos, caviar). Estes correspondem a bens inerentes e bens percebidos.

Isso leva à terceira distinção. A diferença básica entre necessidade e desejo, classicamente, ressaltou a diferença entre as distinções anteriores. Preciso de comida, mas quero caviar.

Real GoodBem aparente
Desejo InerenteDesejo Adquirido
PrecisaQuero
Exemplo: ComidaExemplo: Charutos

Assim, o relativista assume que todos os desejos são desejos e são adquiridos. Ele acha que só estamos discutindo sobre caviar e charutos. Mas a conversa precisa ser entendida para incluir bens inerentemente desejosos, como comida e amizade em geral.

Alguns desejos não são adquiridos, mas universais e inerentes. Todos os humanos têm um desejo de comida e amizade; é problemático se eles não o fizerem.[2]

Como mortimer Adler aponta, “devemos desejar o que é realmente bom para nós.” Esse “deveria” só se aplica ao que é inerentemente bom, que também é um desejo inerente. Ou seja, devemos desejar (afirmação prescritiva) o que é um desejo natural, como comida, água, conhecimento, etc. Mas desejos adquiridos, como caviar ou informações sobre algo específico como, digamos, curiosidades do beisebol, são desejos e não necessidades, e, portanto, não há deveria.

Na prática, isso significa que o general em vez do específico é o que estamos falando. Você não pode me dizer que eu preciso desejar aprender sobre beisebol, mas você pode me dizer que eu preciso desejar conhecimento em geral. Você não pode me dizer que eu preciso desejar caviar, mas você pode me dizer que eu realmente preciso, para o meu próprio bem, desejar comida e água.

Portanto, se você acha que um homem que está usando opióides para sua própria destruição, é alguém que não sabe o que é realmente bom para si mesmo, (sua saúde, boa relação com a família e amigos, etc) em oposição a apenas um bem percebido, (o prazer do alto que vem dos opióides) então você está apelando para a distinção entre um prazer real e verdadeiro que é inerente , versus um prazer adquirido, como ficar chapado.

Vamos rever as distinções que relativistas e subjetivos não conseguem fazer.

Bens inerentes correspondem às necessidades, os bens percebidos correspondem aos desejos. Os bens inerentes são como comida, ar e água que se aplicam a todos os seres humanos o tempo todo, e são, portanto, bens objetivos. Os bens percebidos correspondem a particularidades, como caviar, charutos Dom Pérignon e Perla del Mar. Podemos prescrever (comando) o que é um bem descritivo se se aplica a cada pessoa em cada época.

Mas não podemos simplesmente negar que água, comida e ar são inerentemente bons para os humanos? Mortimer J. Adler é novamente útil.

Ele ressalta que o sinal de um primeiro princípio objetivo é que seu oposto não pode ser pensado racionalmente. Ou seja, “o critério da auto-evidência… é a impossibilidade de pensar o oposto.[3]

Poderíamos realmente imaginar dizer que alguém não deve desejar saúde, amigos, família, conhecimento, etc? Ele continua: “é impossível para nós pensar que devemos desejar o que é realmente ruim para nós, ou não devemos desejar o que é realmente bom para nós.”[4]

Devemos buscar a verdade, (e é impossível para as pessoas negar essa prescrição, este ‘deveria’. Eles só podem tentar enfraquecê-lo).

Portanto, se não podemos pensar racionalmente que as pessoas não devem desejar saúde e felicidade, comida e água, amigos e família, então mostramos que realmente não acreditamos, no fundo, que todas as declarações prescritivas são meras opiniões e preferências.

O século XXI é, para ecoar Kirk, experimentando os efeitos hediondos de um colapso da crença na verdade moral transcendente. De fato, 500 anos antes de Cristo, as atrocidades e desastres da Grécia previram o que nosso século encontra agora; que trocar crença susceptível de moralidade objetiva – uma ordem moral transcendente – para o sofismo inteligente é indubitavelmente cometer suicídio moral.

Citações e Referências
  1. Russell Kirk, “Dez Princípios do Conservadorismo”, https://kirkcenter.org/conservatism/ten-conservative-principles/
  2. O bom senso ainda se aplica aqui – é claro! – pessoas sendo cheias, ou doentes, obviamente, devem ser levadas em consideração. Mas o ponto ainda está de pé. 
  3. Mortimer J. Adler, Seis Grandes Idéias, p 126. 
  4. Adler, Ibid.

Para mais discussões:

Diagnóstico da Psicose do Pós-Modernismo

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O Conservador Reformado pretende reunir virtudes cavalheirescas com conversas acadêmicas. De pé na grande herança reformista e conservadora de pensadores como Edmund Burke e Abraham Kuyper, humildemente procuramos injetar civilidade em uma conversa informada, um artigo de cada vez, trazendo clareza do caos.