Uma breve introdução a Edmund Burke

Edmund Burke é um dos mais importantes, se não o mais importante, pensadores políticos nos últimos trezentos anos. Aqueles que nunca o leram diretamente interagiram com alguém influenciado por ele ou alcançaram o acerto de contas com suas opiniões. Ele era, por assim dizer, a cobra no jardim esquerdista, lembrando aqueles empenhados na felicidade revolucionária eles não são como deuses.

Mas Burke dificilmente é um nome familiar além de uma parafraseação amplamente compartilhada de uma citação. Aqueles que podem convocar uma revisão em nível de ensino médio de Locke, Hobbes, Washington, Jefferson, etc, etc, mais frequentemente desenham um branco se perguntados sobre este grande “filósofo em ação”.

Este artigo é, antes de mais nada, uma cartilha para aqueles que estão lá fora desenhando em branco.

“Nossa paciência alcançará mais do que nossa força.”

Edmund Burke foi um membro do Parlamento que passou algumas das décadas mais importantes da Grã-Bretanha aos olhos do público. Ele era um líder intelectual entre os Whigs de Rockingham, comparável a Newt Gingrich e Bernie Sanders em seu estilo de influência “homem de idéias”, mas certamente melhor do que ambos naquele jogo, a menos que os velhos coots têm guardado em nós.

Sua carreira durou a Guerra dos Sete Anos até a Revolução Francesa. Ele foi ou fundamental na condução de todos os grandes eventos entre eles ou creditado susturado observações indispensáveis deles; como seu magnum opus, Reflexões sobre a Revolução na França.
Ao contrário de outros políticos “grandes”, Burke nunca alcançou o cargo mais alto do país ou exerceu muito no caminho da influência pessoal direta. A este respeito, sua carreira atingiu seu ápice durante rockingham, duas passagens como primeiro-ministro (1765-1766, 1782). Fora desse breve período, Burke serviu como o gadfly reformista do Parlamento, orientando poderosamente as preocupações do Parlamento em relação ao bem, verdadeiro e belo; mesmo que a causa em questão fosse de outra forma sem esperança.

“Um Estado sem meios de alguma mudança, está sem os meios de sua própria conservação.”

Burke teve preocupações gêmeas ao longo de sua carreira política:

1. O surgimento da ideologia e da revolução. 2. Apenas reforma no interesse da paz e da ordem contínuas.

Os dois andavam de mãos dadas, Burke acreditava que a revolução e o espírito revolucionário deveriam ser esmagados para evitar catástrofes, mas a teimosia por parte dos magistrados e a falta de vontade geral de corrigir injustiças provocam rebelião.

Como tal, a maior parte de sua carreira não foi gasta contra revoluções estrangeiras como foi o caso da França, mas sim reformando e anulando injustiças emergentes na política britânica.

Burke era um amigo raro do povo americano no parlamento quando os Lordes Grenville e North tentaram cobrar impostos sobre os Estados Unidos em breve e, assim, restringir a soberania colonial e seus direitos como ingleses. Ele percebeu que tal cabeçadura levaria a uma ruptura permanente com as colônias, mas era muito culto para abertamente grunhir “veja, eu te disse!” em 1776.

Quando o governador-geral Warren Hastings chegou à Inglaterra depois de travar guerras menores na Índia, toda a estrutura “governante” da Companhia Britânica das Índias Orientais foi questionada. A acusação mal sucedida foi liderada por Edmund Burke, e enquanto ele percebeu que Hastings seria absolvido após um certo ponto, ele considerou uma discussão aberta sobre a conduta britânica na Índia um imperativo moral, porque estava claro que os interesses comerciais imperiais brutos não estavam acompanhados de preocupações básicas para a justiça e a igualdade perante a lei.

Enquanto Burke nasceu e cresceu em uma Irlanda estável, sua união política com a Grã-Bretanha foi lentamente rasgando as costuras no final dos anos 1700 devido ao separatismo revolucionário e a um governo que continuou a tratar os irlandeses como cidadãos de segunda classe. Como foi o caso com a América, Burke defendeu um acordo comercial mais justo e favorável, juntamente com a tolerância dos católicos irlandeses em oposição ao tratamento preferencial dos protestantes que, naquele momento, tinham, naquele momento, mostrado tendências revolucionárias violentas. Burke tomou essas posições, sofrendo uma perda de seu grande assento em Bristol e nenhuma pequena quantidade de ridículo público.

Por tudo isso, Burke é muitas vezes considerado um liberal de seu próprio dia e, em certos aspectos, ele era. Mas é um erro pensar nele como um tipo igualitário de “do-gooder”. Ele não se incomodou com o espectro da desigualdade, nem foi enganado por uma promessa do Céu na Terra. Ele apenas acreditava que um Estado tinha a obrigação de fornecer uma ordem justa. Particularmente o Estado britânico que tinha um histórico observável de liberdade ordenada construída em séculos de costume e uma forte preocupação com verdades eternas.

Isso fez dele o oponente lógico da Revolução Francesa quando rolou.

“Esses escritos e sermões encheram a população com uma atrocidade negra e selvagem da mente, que substitui neles os sentimentos comuns da Natureza.”

Os conservadores americanos têm muitos heróis para olhar para trás no final dos anos 1700- Washington, Adams, Jefferson, Franklin, etc. Um elenco de estadistas imperfeitos, mas principalmente bons, que fizeram o possível para construir uma ordem política duradoura consistente com a experiência americana até aquele ponto no tempo. Mas eu me dignaria a dizer que Burke entendia a natureza da revolução e a ameaça que ela representava para toda a boa ordem melhor do que qualquer americano antes ou depois. Ele é, portanto, leitura essencial de uma forma que os mencionados não estão em nossa própria era da Revolução Cultural.

Reflexões sobre a Revolução na França é a obra magnum de Burke, e escrevê-la foi sua conquista mais importante. Nele, ele critica as origens da revolução entre intelectuais e comerciantes parisienses, a administração imprudente e o pessoal do governo francês, a geografia política bizarra, as tendências sanguinárias que surgem de “uma atrocidade negra e selvagem da mente”, e o efeito podre sobre instituições como o exército e o judiciário. Ao longo de tudo, ele oferece a constituição britânica como a grande folha, sua grandeza devida às origens antigas preservadas e honradas por mudanças graduais e necessárias.

Uma mera descrição de parágrafo não faz justiça a este texto. Burke mergulha profundamente em observações da história, da natureza humana, e assim por diante. As conclusões que ele chega ao meditar sobre a Revolução permanecerão mesmo que os países ocidentais encontrem seu passo em uma ordem duradoura.

Conclusão

Este site e uma organização mais ampla sustentam que há uma ligação indissolúvel entre o conservadorismo reformista de Edmund Burke e as implicações políticas da Teologia Reformada. Os detalhes disso devem ser deixados para outro artigo, pois não é mero material introdutório. Mas é importante notar que, embora Burke não tivesse grande amor pelos puritanos (de acordo com Kirk), isso não significa que seus descendentes espirituais não possam amá-lo.

Ele é possivelmente o melhor porta-voz da liberdade ordenada que o mundo já conheceu. Ele não chegou às suas conclusões por meio de uma filosofia vã, mas se aproximou da experiência da humanidade e dos princípios de uma governança justa e correta, como defendido pela Bíblia.

“Condenando violentamente nem o grego nem o armênio, nem, uma vez que os calores são diminuídos, o sistema romano de religião, nós (os britânicos) preferimos o protestante: não porque achamos que tem menos da religião cristã nele, mas porque, em nosso julgamento, tem mais. Somos protestantes não por indiferença, mas por zelo.”

“Nós sabemos e é nosso orgulho saber que o homem é por sua constituição um animal religioso…”

Rodapé

Fontes
Reflexões sobre a Revolução na França , Edmund Burke

Obras recolhidas de Edmund Burke , Edmund Burke
História da Filosofia Política , Strauss Cropsey
Edmund Burke, Um Gênio Reconsiderado, Russell Kirk

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O Conservador Reformado pretende reunir virtudes cavalheirescas com conversas acadêmicas. De pé na grande herança reformista e conservadora de pensadores como Edmund Burke e Abraham Kuyper, humildemente procuramos injetar civilidade em uma conversa informada, um artigo de cada vez, trazendo clareza do caos.